Ansgar Knauff ha appena trascorso “una settimana incredibile” al Borussia Dortmund, ma è passato molto tempo da quando è stato casualmente scoperto Da Jürgen Klopp in un torneo giovanile nel 2014.

Chi è Ansgar Knauff?

Knauff, che ha compiuto 19 anni solo nel gennaio 2021, ha fatto il suo debutto completo in prima squadra per il Dortmund contro il Manchester City nell’andata dei quarti di finale di UEFA Champions League martedì scorso. Subito dopo ha segnatoe il suo primo gol in Bundesliga firmando il 3-2 in casa del VfB Stuttgart sabato, gol che ha mantenuto vive le speranze del BVB di assicurarsi un posto tra i primi quattro. Niente di tutto ciò sarebbe stato possibile, tuttavia, senza un intervento dell’ex allenatore del Dortmund.

Quando è stato visto per la prima volta Ansgar Knauff?

Nel fine settimana del 13/14 settembre 2014, Knauff, che all’epoca aveva 12 anni, ha giocato nel torneo giovanile OPEL Family Cup. La sua squadra giovanile, l’SVG Göttingen U13, è stata una delle otto ad aver raggiunto la fase finale, con 70 squadre provenienti da tutta la Germania settentrionale che hanno partecipato ai turni precedenti. Dato che OPEL all’epoca sponsorizzava il Dortmund, Klopp partecipò all’evento come ospite d’onore, entrando in quella che sarebbe stata la sua ultima stagione al club. Il Göttingen ha finito per perdere la finale per 2-1 contro il Bayrussia 04, ma le esibizioni di Knauff non solo gli hanno valso il premio ‘Player of the Tournament’, un trofeo Golden Boot e un paio di stivali reali di Marco Reus. Ha anche attirato l’attenzione di Klopp che lo ha invitato a fare un provino con gli U13 del Dortmund. Knauff ha accettato e ha fatto una buona impressione in allenamento, ma poiché il Dortmund si trova a oltre 130 miglia a ovest della sua città natale, il giovane inizialmente ha deciso di non unirsi alla loro accademia.

La reazione di Ansgar Knauff

Allora il Dortmund era troppo lontano per me“, ha detto Knauff a Sky Deutschland dopo il suo gol contro lo Stoccarda alla giornata 28. “Quindi sono arrivato per primo all’Hannover 96. Ovviamente sono felice che le cose siano andate bene e di essere qui ora”. Il fatto che Knauff abbia sostituito Reus al 67′ contro lo Stoccarda conferisce un certo senso poetico alla sua storia che sta tornando al punto di partenza. Eppure c’è anche molta sostanza nella favolosa ascesa dell’attaccante da giovane giocatore di provincia a professionista del Dortmund a pieno titolo. Ha sette gol e sei assist in 22 presenze con le riserve del Dortmund nella Regionalliga West di quarta divisione tedesca, e ha esordito in prima squadra con il club come sostituto in finale nella partita della fase a gironi di Champions League in casa dello Zenit San Pietroburgo a dicembre.

Il debutto in Bundesliga

Il destro ha avuto un impatto immediato anche sul suo debutto in Bundesliga alla 26 ° giornata di marzo. In panchina fino all’80’ con la sua squadra sul 2-1 in trasferta contro il Colonia, Knauff ha aiutato Erling Haaland per il pareggio dopo una brillante corsa e cross sulla fascia destra. Il suo gol a Stoccarda ha offerto un’ulteriore prova del suo talento. Ricevendo un passaggio da Haaland al limite dell’area, Knauff ha superato un paio di difensori in uno spazio ristretto prima di tirare un tiro brillante nell’angolo più lontano. Il fatto che il suo colpo avesse una probabilità di gol di appena il 5% offre un’ulteriore prova di quanto sia stato buono. “Sono entrato e volevo fare del mio meglio e volevo disperatamente vincere, e sono felice di averlo fatto”, ha detto in seguito. “Do sempre il massimo quando ne ho la possibilità e voglio vincere ogni partita ed è stata una settimana incredibile per me, con il mio debutto da titolare e il mio primo gol in Bundesliga. Spero solo che continui”. Le possibilità che ciò accada sono buone, soprattutto perché l’allenatore ad interim Edin Terzic è un grande fan. “Una delle sue qualità è che può sfuggire ai difensori”, ha detto il 38enne la scorsa settimana. “Questo è ciò che lo contraddistingue ed è quello che fa da tempo con noi nelle nostre giovanili e nelle riserve. “Ansgar non è più solo un ospite con noi; fa parte del nostro team da molto tempo”.

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