Lo sport ha le sue storie. La storia del Belgio a Tokyo con la nazionale di basket maschile nella versione da strada, che si gioca tre contro tre, è una di queste.

Chi sono i protagonisti della squadra del Belgio a Tokyo?

Nick Celis, Rafaël Bogaerts, Thibaut Vervoort e Thierry Marien sono giocatori medi nel basket tradizionale. Tutti loro hanno professioni fuori dal campo, ma hanno trovato le risorse per qualificarsi per le otto squadre che si sfideranno nel primo torneo olimpico nella storia di questa disciplina, basket 3×3, a partire da venerdì a Tokyo. Celis, notaio nella vita, è il perno della squadra dal 2014. “Siamo dilettanti, ma abbiamo un approccio professionale al nostro sport”, corregge fin dall’inizio. “Ci alleniamo tutti i giorni, la sera dopo il lavoro. Certo, rispetto ai professionisti, non beneficiamo delle stesse condizioni, soprattutto in termini di recupero. Questa sarà una delle chiavi del torneo olimpico. Giocheremo sette o forse otto partite in quattro giorni, senza un giorno di riposo. Questo non ci è mai successo prima. La freschezza fisica e anche mentale sarà un fattore determinante e ovviamente l’assenza di infortuni”.

Belgio a Tokyo: a cosa puntano?

Non appena si sono qualificati per il torneo di qualificazione olimpica universale a Debrecen, in Ungheria, il 6 giugno, circolavano voci che altri giocatori avrebbero potuto essere selezionati per Tokyo. Questi Lions 3×3 belgi, tutti provenienti dalla regione di Anversa, sono stati selezionati. “Ci siamo preparati a lungo e abbiamo lavorato duramente per arrivare lì. Prepararsi tatticamente in poche settimane non è possibile. Questi giocatori (5×5) sono fisicamente in forma ma per un modo diverso di giocare. Bisogna crescere in questo sport. Siamo felici che hanno fatto la scelta giusta mantenendo la squadra“, ha detto il membro più giovane della squadra Thierry Vervoort.

Cosa devono fare?

I Lions hanno un posto garantito nelle prime otto, e puntano a un piazzamento tra le prime sei alla fine del round robin di sette partite. Hanno bisogno di vincere almeno due partite. Questo permetterà loro di continuare la competizione nella fase ad eliminazione diretta. “Con il giusto approccio tattico e i giusti giocatori possiamo andare lontano e compensare le altre componenti”, ha detto Celis. “I nostri punti di forza? Sono il gioco collettivo, un profilo fisico simile (sono tutti tra 1m96 e 2m00 e hanno la stessa dimensione) e un buon gioco difensivo. In ogni partita, un giocatore diverso può fare la differenza per noi,” dice Bogaerts, che è stato incoronato MVP del torneo di Debrecen. La difficoltà di questo sport è che la partita è molto breve (circa venti minuti) con due partite al giorno, gli aggiustamenti sono difficili in così poco tempo soprattutto perché le squadre ancora piuttosto piccole di numero nel circuito si conoscono tutte molto bene. “Ecco perché abbiamo un piano di gioco per ogni partita. È breve e intenso. Ci sono continui cambi di giocatori ogni trenta secondi (ogni squadra ha quattro giocatori). Le partite sono spesso vicine. E divertente da guardare”, aggiunge Bogaerts.

Come funzionano le partite di Basket 3×3

Giocato su una metà campo tradizionale. L’obiettivo è segnare 21 punti o essere in testa dopo dieci minuti di gioco effettivo. In caso di pareggio, si gioca un tempo supplementare dove vince la prima squadra che segna due punti. I tiri da dietro l’arco valgono due punti, gli altri solo uno. Il Belgio inizierà sabato nella prima sessione serale alle 18.40 (11.40 belga) contro la Lettonia “una delle migliori squadre”, e poi alle 22.25 (15.25) contro il Giappone “un duello che può già essere un punto di svolta”. La sorpresa di questo torneo è l’assenza degli Stati Uniti (che i belgi hanno battuto in un altro torneo di qualificazione), il paese che ha inventato il basket e che domina il 5×5 da tempo immemorabile. “Hanno buoni giocatori di 3×3, ma non sono i migliori. Non del livello di LeBron James. Se “Re Giacomo” ha giocato 3×3? Si sarebbe adattato e sarebbe stato il migliore, naturalmente”, concordarono i quattro Leoni.

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