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Ruben Fernandez: conosciamo l’ultima stella del Team HRC

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Ho iniziato a praticare il motocross grazie a mio padre. È una cosa di famiglia, perché mio padre era un pilota, era bravo ai suoi tempi, uno dei migliori in Spagna e correva in Portogallo e anche in Argentina. In quel periodo non era così usuale andare a correre fuori dal proprio Paese, ma lui era a un buon livello e ha potuto farlo. Io e i miei fratelli lo guardavamo alle gare e un giorno abbiamo avuto modo di andare in bicicletta e ci è piaciuto molto, così mio padre ci ha comprato le nostre biciclette. Abbiamo iniziato tutti insieme, io e i miei due fratelli maggiori. Al campionato regionale eravamo in quattro a gareggiare, mio padre, i miei fratelli e io, quindi sono stati momenti divertenti.

Qual è la tua pista di motocross preferita?

Direi che Agueda in Portogallo, Matterley Basin in Inghilterra e Kegums in Lettonia sono le mie tre piste preferite. Credo che Agueda sia la mia preferita perché è una pista vicina a casa mia e quindi molti fan vengono qui, mi piace il tracciato e la superficie e amo il Portogallo come Paese e la sua gente, quindi mi piace andarci.

C’erano altre carriere o sport che avresti voluto fare?

Non proprio. Crescendo ho provato molti altri sport, come il basket e il calcio, e cose del genere. Ho anche giocato nella mia squadra di calcio locale e mi sono divertito molto, ma da quando ero bambino e ho iniziato a correre, mi è sempre piaciuto e volevo andare nella direzione del motocross. Tuttavia, al di fuori dello sport, c’era una carriera che mi piaceva ed era quella del vigile del fuoco. Questo mi ha fatto interessare

Il Campionato del Mondo 125 Junior del 2015 in Spagna è stata la tua gara di svolta, nel tuo Paese, cosa ricordi di quell’evento?

È stato un evento molto bello. Probabilmente avevo disputato solo quattro gare nel campionato europeo 125, quindi ero nuovo a questo livello di gare, visto che avevo corso solo in Spagna. Ho ottenuto la pole position nelle qualifiche, quindi è stata una cosa importante per me. Ho avuto la mia prima intervista televisiva con Lisa Leyland e ricordo che è stato un momento divertente. All’epoca non parlavo bene l’inglese, quindi abbiamo dovuto preparare l’intervista prima dell’inizio, ma alla fine era troppo breve, quindi Lisa voleva allungarla, ma io non capivo cosa mi chiedeva e probabilmente ho detto cose che non c’entravano affatto con la domanda. È stato un momento divertente per me. Poi nelle gare ho fatto delle belle battaglie lottando per la testa della corsa, finendo terza in gara uno e poi quarta in classifica generale. Ma, come ho detto, era tutto nuovo per me, gareggiare in questo tipo di eventi, quindi è stata una bella esperienza che ricordo con orgoglio. E credo che mi abbia dato la certezza di appartenere a quel livello.

Hai dovuto lavorare sodo per ottenere la tua occasione, passando dalla EMX250 alla MX2 un paio di volte: quanto è stato difficile quel periodo e hai mai avuto dei dubbi?

Ovviamente ho avuto dei dubbi perché andavo su e giù e ho avuto dei momenti difficili in cui non sapevo cosa sarebbe successo con il mio futuro. Le cose non andavano bene dopo la separazione da F&H, il mio primo grande team per il quale sono incredibilmente grata. Ma non sapevo cosa sarebbe successo con il mio futuro. Per fortuna ho avuto un’altra opportunità nel campionato europeo. È stato un passo indietro, ma l’ho visto come un’opportunità per tornare più forte. Tuttavia, non ho mai avuto l’opportunità di guidare una moto davvero competitiva, quindi non ho mai avuto la possibilità di mostrare il mio vero potenziale ed è stata una lotta sia fisica che mentale. Ma non mi sono mai arreso, mi sono sempre spinto, ho cercato di dare tutto quello che avevo per superare questo svantaggio. È stato sicuramente difficile, ma ho sempre creduto in me stesso.

Il tuo primo podio in MX2 è stato in Russia 2021, come ti sei sentito?

È stata una sensazione incredibile! Come ho detto prima, ho dovuto attraversare alcuni momenti difficili, ma quell’anno sono passato alla Honda ed è stata la prima volta che mi sono sentito bene con la moto e sono stato abbastanza competitivo da salire sul podio, così sono arrivato al primo round del campionato dopo un buon inverno. Salire subito sul podio è stato fantastico per me e un ottimo modo per iniziare una nuova stagione.

Poi hai tenuto la targa rossa per il terzo round in Italia, questo ti ha messo ulteriore pressione? O è stata una grande esperienza?

È stata una grande esperienza, più che altro. Non ho mai pensato di avere la targa rossa, e poterla tenere è stata una sensazione fantastica. Avrei voluto tenerla più a lungo, ma in Italia ho avuto un incidente al primo giro che mi ha tolto molti punti in quel weekend. Tuttavia, è stato bello averlo e, dopo alcuni anni difficili, ottenere il mio primo podio in assoluto e poi la targa rossa è stata una sensazione positiva per me. Non l’ho vissuta come un’ulteriore pressione, perché mi stavo divertendo così tanto.

Come molti giovani piloti, hai avuto velocità, ma anche errori, è stato difficile trovare l’equilibrio tra andare veloce ma non troppo?

Credo di aver creato questo stile di guida, questo stile aggressivo, perché sentivo che stavo cercando di superare lo svantaggio della mia moto, quindi dovevo dare un po’ di più di me stesso per combattere con gli altri ragazzi che avevano un equipaggiamento migliore. Dovevo dare di più, e questo è un po’ rischioso, quindi se sei al limite, le cadute capitano. Ora, però, ho imparato a essere più intelligente, a guidare in modo più controllato e mi sento più a mio agio sulla Honda CRF450R. Questo mi permette di rilassarmi un po’ di più e, anche se all’inizio della stagione ho commesso qualche errore, con il passare del tempo ho guidato sempre meglio. L’esperienza ti aiuta molto e ti aiuta a fare meno errori.

Anche se la tua carriera in MXGP è iniziata molto bene, alla fine del 2021, quanto è stato difficile fare questo passaggio, dalla MX2 alla MXGP?

È stata davvero dura, perché sono passato da un weekend in sella a una CR250R a quello successivo in sella a una CRF450R, quindi non ho avuto alcuna preparazione e non ho avuto il tempo di configurare correttamente le impostazioni. Non c’era nulla di veramente impostato come volevo, quindi è stato molto difficile, ma in qualche modo la CR450R si adattava molto bene al mio stile di guida e sapevo che la moto era abbastanza buona. Tuttavia, dato che ero così poco preparato, ho avuto un bel po’ di braccia gonfie, ma è stato molto divertente e sono contento di aver avuto l’opportunità di farlo e di mostrare alla gente di cosa sono capace con le moto più grandi.

Quanto è stato bello salire sul tuo primo podio MXGP in Lettonia quest’anno?

È stata una sensazione incredibile, anche nella seconda manche sono stato superato a un metro dal traguardo, ma sapevo di essere sul podio ed ero davvero felice. In seguito mi ha dato fastidio, ma in quel momento era così speciale che non ci ho fatto caso. Da bambino non avevo mai pensato di arrivare sul podio nella classe regina del campionato del mondo, quindi ho dovuto farlo accadere, crederci, e anche in quel momento è stato difficile crederci. Ero molto nervoso nella seconda manche perché sapevo che era possibile ed è forse per questo che ho perso quella posizione proprio alla fine, ma nel complesso è stata una sensazione fantastica.

A metà stagione eri davvero in forma, compreso il secondo podio in Indonesia, ma poi sei caduto in Repubblica Ceca: quanto è stato frustrante? E quanto è stato difficile superarlo?

Ero in gran forma, venivo dal podio in Indonesia e mi sentivo molto bene. Ero stato il più veloce nelle prove libere e avevo appena fatto il giro più veloce nelle prove cronometrate, ma sentivo di poter andare ancora più forte e forse questa è una caratteristica che devo controllare un po’ e calmarmi in quei momenti, ma stavo guidando così bene e poi un piccolo errore ha avuto grandi conseguenze. Dopo è stato difficile, volevo tornare in sella il prima possibile, ma sono dovuto andare in ospedale per varie cose e non è stato facile. È stato difficile da superare e volevo finire la stagione, ma sapevo anche che avevo bisogno di una pausa.

Sembrava che fossi tornato in te a MXON. Quanto sei eccitato per il Team Spagna in futuro, visto che sembra che tu abbia ottime possibilità di salire sul podio o addirittura di vincere?

Per il Nazioni, che è stato il mio primo Nazioni in assoluto, ho avuto un po’ di tempo per recuperare perché le gare della MXGP erano così ravvicinate e non ho avuto il tempo di prepararmi adeguatamente, ma per il Nazioni c’è stato un po’ di intervallo e mi sono sentito molto meglio. Anche se è andata bene, sento che sarebbe potuta andare meglio e so che c’è ancora molto da fare, ma è stato un bene per la Spagna e sento che abbiamo un futuro brillante davanti a noi e che saremo in grado di salire sul podio e di ottenere ottimi risultati in futuro.

Firmare per il Team HRC deve essere stato un sogno che si è avverato, quanto è emozionante sapere di essere con la migliore squadra del paddock?

Certo, è un sogno che si avvera ed è una grande ricompensa per tutto il duro lavoro e tutte le difficoltà che ho dovuto affrontare nella mia carriera, quindi sono entusiasta di iniziare. Ora sto facendo un po’ di pausa, ma non vedo l’ora di lavorare e di assicurarmi di arrivare al 2023 nella migliore condizione possibile”.

Lo stretto rapporto tra il 114 e l’HRC significa che conosci già molte delle persone con cui lavorerai nel 2023: questo ti facilita le cose? Ti toglie un po’ di pressione?

Sicuramente sì. Conosco quasi tutti i membri della squadra e ho già un buon rapporto con loro. Credo che avere un buon rapporto faccia una grande differenza e già nel 114 abbiamo avuto modo di lavorare vicino al Team HRC e ho avuto la sensazione che con tutti loro sarà molto più facile nelle prossime stagioni. Io sono spagnolo e molti membri del team sono italiani, il che significa che abbiamo una cultura simile e quindi anche questo facilita le cose e mi mette a mio agio.

Ora hai guidato la CRF450R del Team HRC, quanto sei soddisfatto?

Sono molto contento della moto e dei miglioramenti apportati. Non vedo l’ora di mettermi al lavoro e di divertirmi a guidare la moto a tempo pieno, dopo questa pausa, perché so che migliorerà sempre di più con il lavoro.

Quali sono gli obiettivi per il 2023, sia in termini di risultati di gara che di campionato complessivo?

Ho raggiunto tutti gli obiettivi che mi ero prefissato per il 2022, quindi ora devo fare un piccolo passo avanti. Quest’anno ho conquistato due podi, quindi voglio assicurarmi di lottare più spesso per i podi e, naturalmente, cercherò di ottenere la mia prima vittoria e di puntare ai primi tre posti in campionato. Ora devo lavorare per cercare di raggiungere questo obiettivo e vedremo come andranno le cose”.

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