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Vi spieghiamo perché il futuro della boxe nel programma olimpico è più fragile che mai

La Federazione Internazionale di Boxe Amatoriale (IBA) era stata bandita dal CIO nel giugno 2023, ma la disciplina è stata mantenuta nel programma dei Giochi Olimpici di Parigi 2024.

Colpito ma non messo al tappeto. La boxe è sopravvissuta al peggio: sarà infatti presente nel programma dei Giochi Olimpici di Parigi 2024, che si terranno tra poco più di otto mesi (dal 26 luglio all’11 agosto). Ma ci si chiede sempre più spesso: per quanto tempo? Lo scorso giugno, la nobile arte del pugilato è stata messa in ginocchio dalla 140a sessione del Comitato Olimpico Internazionale (CIO), che ha deciso di bandire definitivamente la Federazione Internazionale di Pugilato Amatoriale (IBA) dal movimento olimpico.

Questa sanzione ha indebolito la boxe amatoriale, ma non l’ha esclusa dalle prossime Olimpiadi. Tuttavia, ha posto fine alla gestione dei tornei di qualificazione olimpica da parte dell’IBA, come già avvenuto prima dei Giochi di Tokyo del 2021. Cinque mesi dopo la decisione del CIO, il presidente dell’IBA Umar Kremlev non l’ha ancora digerita.

Mentre il Tribunale arbitrale dello sport (CAS) ha avviato la revisione della sospensione, il 16 novembre ha assicurato in una conferenza stampa in un grande palazzo del 16° arrondissement di Parigi che non avrebbe “mai lasciato che questi ‘funzionari del CIO’ decidessero il destino della boxe”. Amico intimo del presidente Vladimir Putin, il leader russo ha deciso di non abbassare la guardia in un momento in cui il suo sport potrebbe essere espulso dal programma olimpico da qui ai Giochi di Los Angeles 2028.

Corruzione e governance discutibile: il pesante bilancio dell’IBA

Già “sospesa” dal CIO nel giugno 2019, l’International Amateur Boxing Federation non ha mai smesso di screditarsi, con ripetuti scandali arbitrali, debiti abissali e la precedente presidenza dell’uzbeko Gafur Rakhimov, riconosciuto dalle autorità americane come “uno dei più grandi trafficanti di eroina” al mondo.

Un rapporto ufficiale [articolo in inglese] dell’organismo olimpico, risalente al 2019, aveva puntato il dito contro i “preoccupanti” debiti dell’IBA, che il nuovo presidente Umar Kremlev, fresco di elezione nel dicembre 2020, si era impegnato a ripianare [articolo in inglese] per un ammontare di “50 milioni di dollari in due anni, per ricostruire l’IBA”. Un modo tutto suo di promettere grandi cambiamenti, insistendo anche sulla volontà di ripulire il suo passato travagliato e segnato dalla corruzione.

In un nuovo rapporto al vetriolo pubblicato lo scorso giugno, il Comitato Olimpico Internazionale non solo ha giudicato che l’IBA non ha “soddisfatto le condizioni” stabilite per il suo reintegro, ma che ha anche fatto ricorso a “intimidazioni”, in particolare quando il CIO l’ha privato dell’organizzazione del torneo olimpico di Parigi 2024, dopo averlo privato del torneo di Tokyo 2020. Ma anche quando Umar Kremlev ha autorizzato la partecipazione di russi e bielorussi con i loro colori ai Campionati del mondo del 2023 [in India per le donne, in Uzbekistan per gli uomini].

“Il CIO ha cercato costantemente e pazientemente di aiutare a risolvere le questioni che destano preoccupazione”, ma l’IBA “non è stata in grado di fornire le informazioni necessarie per revocare la sospensione”, ha dichiarato Christophe De Kepper, direttore generale del CIO. Infine, l’organizzazione olimpica deplora la persistente dipendenza finanziaria dal gigante russo Gazprom, il suo principale sponsor introdotto da Umar Kremlev al momento della sua elezione. Da allora, l’ultra-leader del mercato mondiale del gas finanzia quasi da solo l’IBA e tutti i suoi eventi, compresi i famosi premi in denaro istituiti – una novità nel pugilato dilettantistico – dal suo presidente russo.

Verso un modello sempre più professionale

In una conferenza stampa, il presidente russo ha risposto a modo suo agli ultimi avvertimenti del CIO e ai dubbi sul fragile futuro olimpico del suo sport. “Non è la boxe a perdere notorietà, ma le Olimpiadi! Perché la boxe è più popolare dei Giochi! E non sono le Olimpiadi la causa, ma l’organizzazione e i suoi membri che sono responsabili della corruzione che si è verificata. Non posso dire se l’organizzazione ne sia a conoscenza o meno. Ma perché non dice nulla?”, ha detto Umar Kremlev.

“Oggi abbiamo ripulito tutto e siamo ‘puliti’. Ora, se la boxe non farà più parte dei Giochi, non perderemo nulla. Saranno i Giochi a perdere!

Questa posizione, che non svilupperà ulteriormente, può sorprendere, ma si spiega soprattutto con la svolta professionale del Presidente Kremlev. A tal fine, ha confermato l’aumento dei futuri premi in denaro ai Campionati del Mondo, ma anche quando i suoi campioni del mondo andranno a difendere le loro cinture due volte l’anno, promettendo 300.000 euro ai vincitori e 200.000 ai perdenti.

Un’opinione condivisa dalla campionessa olimpica Estelle Mossely, una delle principali ambasciatrici dell’IBA e sostenitrice conclamata del suo presidente. “Vista la direzione presa dall’IBA (…) che potrebbe anche evolversi diversamente attraverso una boxe più professionale, (…) in effetti non sarebbe un problema [non essere più nel programma olimpico]” ha sostenuto la 31enne pugile francese, che tuttavia ha aggiunto: “Ho qualche sfumatura. Dopo le Olimpiadi del 2016, con tutta la squadra francese, ci siamo rivolti ai giovani: abbiamo avuto molti più titolari di licenza, il 30% in più a settembre [2016]. È ancora un buon modo per avvicinare le persone al nostro sport e far passare i messaggi. Quindi penso che sarebbe un problema per noi da questo punto di vista.

Mentre il CIO ha assicurato che il pugilato sarà presente nel programma di Parigi nel 2024, non c’è nulla di certo per quanto riguarda gli eventi di Los Angeles nel 2028. Durante la 141a e ultima sessione dell’organismo olimpico, tenutasi a Mumbai (India) un mese fa, il Comitato esecutivo del CIO ha deciso che “qualsiasi decisione relativa all’ammissione del pugilato nel programma sportivo dei Giochi di Los Angeles28 è stata messa in attesa”. Allo stesso tempo, dopo aver sottolineato che l’IBA non era più riconosciuta, il CIO ha precisato di non riconoscere alcun “altro organo di governo per il pugilato olimpico”.

World Boxing, un sogno americano in soccorso della boxe olimpica?
“Vogliamo che la boxe sia presente nel programma. Non abbiamo alcun problema con la boxe o con i pugili, ma solo un enorme problema con il suo organo di governo”, ha spiegato il presidente Thomas Bach. Questi annunci fanno eco alle intenzioni di un nuovo attore di questo sport, la neonata federazione internazionale World Boxing. Creata nell’aprile 2023 da diverse federazioni occidentali, a cui si sono già aggiunte quelle di Gran Bretagna e Stati Uniti, la World Boxing ha organizzato il suo primo congresso ufficiale questo fine settimana a Francoforte, durante il quale è stato eletto il suo presidente, l’olandese Boris van der Vorst.

“La decisione del CIO e i commenti del presidente significano chiaramente che l’IBA non organizzerà mai più un torneo di pugilato ai Giochi Olimpici e che sarà inevitabilmente necessaria una nuova federazione internazionale (…)”, ha commentato World Boxing in un comunicato stampa. “Tutte le federazioni nazionali di pugilato devono ora prendere una decisione cruciale se vogliono che i loro pugili combattano ai Giochi Olimpici di Los Angeles e oltre”, ha aggiunto l’organismo, ponendosi chiaramente come candidato al riconoscimento olimpico.

Il CIO attende ora di vedere se questo nuovo organismo riuscirà a riunire un numero sufficiente di Paesi [26 dei 27 Paesi membri erano presenti al congresso in Germania] per sostituire l’IBA e affermarsi come futuro gestore del pugilato olimpico. Per il momento, la Francia è ancora membro dell’IBA. Finora non è stato deciso nulla sul riconoscimento di questa nuova federazione internazionale da parte del CIO.

La strada da percorrere è ancora lunga, vista l’influenza dell’IBA, e in particolare del suo presidente Umar Kremlev, nel mondo della boxe dilettantistica. L’esodo previsto verso la World Boxing sarà confermato? Una cosa è certa: la situazione attuale aumenta i dubbi sul futuro della boxe ai Giochi Olimpici.