Oggi 8 Aprile 1966 nasceva a Barnet Mark Blundell, l’ex pilota di Formula Uno britannico, poi diventato commentatore televisivo.

Mark Blundell ha gareggiato in Formula Uno per quattro stagioni, poi ha corso con le auto sportive e infine i Cart.

Ha vinto la 24 Ore di Le Mans del 1992.

È stato presentatore di Formula 1 per l’emittente britannica ITV fino alla fine della stagione 2008, quando i diritti di trasmissione televisiva sono passati alla BBC.

Blundell è tornato in pista nel 2019, guidando nel Kwik FitBritish Touring Car Championship per il team Trade Price Cars.

La Carriera di Mark Blundell

All’età di 14 anni Mark Blundell ha iniziato per la prima volta a guidare la motocross, correndo in tutta l’Inghilterra.

A 17 anni passa alle quattro ruote, iniziando la sua carriera di pilota in Formula Ford.

Nella sua prima stagione si è classificato secondo in entrambi i campionati britannici Junior Di Formula Ford.

L’anno seguente, Blundell vinse sia la Esso British che la Snetterton Formula Ford 1600.

L’anno successivo, ha iniziato a correre nella più potente Formula Ford 2000, e ha vinto la serie BBC Grandstand.

Tornò alla FF1600 per gareggiare nel Campionato Europeo conquistando la pole, e finendo quarto.

Nel 1986, ha vinto un altro campionato in FF2000, questa volta il titolo europeo.

A questo punto della sua carriera, Blundell passò alle corse in Formula 3000.

In questo periodo, ha anche iniziato alcune gare di Formula 3 per Tom’s-Toyota.

Nel 1988 è passato al team Dila in F3000.

Blundell ha completato la stagione al sesto posto.

Mark Blundell arriva in Formula Uno

L’anno successivo, ha fatto un accordo con il team di auto sportive a Nissan, atterrando un sedile di fabbrica.

Ha anche gestito un test drive con uno dei migliori team in Formula Uno -Williams .

Nel 1990, Blundell aveva abbandonato l’F3000 per concentrarsi sulle auto sportive.

Nello stesso anno, ha conquistato la pole position nella prestigiosa 24 Ore di Le Mans guidando una Nissan R90CK.

Blundell è diventato il più giovane pilota a raggiungere la pole position alla 24 Ore di Le Mans, con un margine di 6.040 secondi davanti al secondo posto.

L’anno 1991 segnò la transizione di Blundell alla Formula Uno.

Il suo debutto nella stagione di debutto ha visto un sesto posto in Belgio con la Brabham Yamaha.

Mantenne anche il suo accordo con Williams.

La stagione successiva, tuttavia, non fu trattenuto dal team Brabham, e rimase senza un posto in Formula 1.

Tuttavia, firmò un accordo di prova con la McLaren.

Pur essendo un tester a tempo pieno per McLaren, ha anche continuato a correre auto sportive.

Quell’anno, con la Peugeot vinse la 24 Ore di Le Mans, aggiungendosi alla sua prima pole.

Il 1993 vide il ritorno di Mark Blundell all’apice del motorsport.

Un drive con Ligier gli ha fatto ottenere i primi due podi in Sud Africa e Germania.

Finì decimo nella classifica finale del Campionato del Mondo.

Si è trattato di un contratto di un anno con Ligier, e nel 1994 ha firmato con la Tyrell.

Non ebbe successo un anno come il ’93, e Blundell riuscì a ottenere un solo podio nel Gran Premio di Spagna 1994 che fu l’ultimo podio di Formula 1 per Tyrell.

La sua reputazione ne risente, spesso più lento del suo compagno di squadra Ukyo Katayama.

Alla fine della stagione, a causa della mancanza di sponsorizzazione, Tyrrell lo svincola.

Questo si rivelò una benedizione sotto mentite spoglie, poiché il ritiro di Nigel Mansell significava un ritorno alla McLaren per Blundell, questa volta, in un posto di gara.

Ha fatto coppia con la futura due volte campionessa del mondo Mika Hokkinen,Blundell ha fatto cinque punti e ancora una volta ha conquistato il decimo posto nella classifica finale.

Il 1995 vide anche il continuo successo nelle auto sportive con un quarto posto in mostra a Le Mans, ma fu l’ultimo anno di Mark Blundell in Formula 1.

Poiché la firma di David Coulthard da parte della McLaren significava che Mark avrebbe dovuto trovare un lavoro da qualche altra parte.

Blundell ha ottenuto 3 podi e ha totalmente segnato 32 punti in campionato.

Mark Blundell gareggia nei Cart

Fuori dalla Formula 1, Blundell si è trasferito negli Stati Uniti e si è unito al team di corse CART PacWest Racing, insieme al collega del brasile Maurio Gugelmin.

Una caduta nelle prime fasi della stagione a Rio provocò un’rottura del piede e della caviglia e costrinse Blundell a saltare diverse gare.

Nonostante questo, è stato terzo nella classifica dei rookie con tre primi sei piazzamenti nella classifica U.S. 500, Detroit Grand Prix e Michigan International Speedway.

Il 1997 è stato un anno di rottura.

Blundell arrivò in un angolo per vincere il Gran Premio di Detroit Belle Isle prima di esaurire il carburante, un evento che descrisse all’epoca come la peggiore delusione della sua carriera.

Nella gara successiva, passò Gil de Ferran sul rettilineo finale vincendo il Gran Premio di Portland di 0.027 secondi.

Blundell registrò ulteriori vittorie a Toronto di e Fontana in rotta verso la sesta in campionato.

Quell’anno è stato anche nominato British Driver of the Year dalla rivista Autosport.

Un crollo massiccio all’inizio del 1999 lo lasciò a languire in fondo al tavolo.

Tornò al PacWest per un’ultima stagione nel 2000.

Tuttavia, dopo aver terminato 21o in campionato con 18 punti, lasciò PacWest gareggiando di comune accordo.

Mark Blundell diventa commentatore televisivo

Blundell attraversò di nuovo l’Atlantico per concentrarsi sulle sue corse di auto sportive.

Non riuscì a finire Le Mans con la squadra MG Lola, anche se lui e i suoi compagni di squadra impressionarono.

Off-track, Blundell è entrato a far parte della televisione ITV in Gran Bretagna come analista per la stagione 2002 di Formula 1.

Questa posizione durò fino alla fine della stagione 2008 di Formula 1 quando ITV perse la copertura della BBC.

Dal 2001, il coinvolgimento di Blundell è costantemente diminuito, con solo l’evento occasionale.

Ha messo alla prova una Dale Coyne Champ Car per aiutare a preparare Darren Manning per una gara one-off nella prima gara CART in Gran Bretagna a Rockingham, e ha corso nel round britannico del Campionato del Mondo Rally.

Nel 2003, insieme a Johnny Herbert e David Brabham è arrivato secondo alla 24 Ore di Le Mans, completando un sweep di 1-2 di Bentley.

Si classificò terzo anche alla 12 Ore di Sebring finendo al primo posto tra le Bentley.

Blundell gestisce una società di gestione, MB Partners, che rappresentano piloti tra cui il collaudatore McLaren Gary Paffett, campione britannico di Formula 3.

E il pilota Indycar Mike Conway, Ferrari junior Callum Ilott , Bmw sostenuto corridore Tom Blomqvist, pilota IndyCar Jordan King, campione britannico di F4 Kiern Jewiss e britannico pilota GT Patrick Kibble.

L’azienda è stata fondata da Blundell e dal suo ex compagno di squadra Martin Brundle che si è dimesso dall’azienda nel gennaio 2009.

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