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Ottobre19 , 2021

Gino Bartali: 20 anni fa ci lasciava il ciclista Italiano

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Venti anni fa per un attacco di cuore moriva il leggendario Gino Bartali, il ciclista Italiano.

Ha lottato in mille battaglie contro l’altro ciclista Italiano Fausto Coppi, e la loro rivalità fece sognare tutta l’italia del dopoguerra, che si divideva tra chi amava Bartali e chi amava Coppi.

Un Grande sportivo e un Grande Uomo, orgoglio Italiano del dopoguerra.

Biografia Gino Bartali

Professionista dal 1934 al 1954, soprannominato Ginettaccio, vinse tre Giri d’Italia (1936, 1937, 1946).

E due Tour de France (1938, 1948), oltre a numerose altre corse tra gli anni trenta e cinquanta, tra le quali spiccano quattro Milano-Sanremo e tre Giri di Lombardia.

In particolare, la sua vittoria al Tour de France 1948, a detta di molti, contribuì ad allentare il clima di tensione sociale in Italia dopo l’attentato a Palmiro Togliatti.

La carriera di Bartali fu comunque notevolmente condizionata dalla seconda guerra mondiale, sopraggiunta proprio nei suoi anni migliori.

Nel 2013 è stato dichiarato giusto tra le nazioni per la sua attività a favore degli Ebrei durante la seconda guerra mondiale.

Fu grande avversario di Fausto Coppi, di cui era più vecchio di cinque anni.

Leggendaria fu la loro rivalità, anche per le presunte diverse posizioni politiche dei due.

La foto che ritrae i due campioni mentre si passano una bottiglietta d’acqua durante l’ascesa al Col du Galibier al Tour de France 1952 è rimasta impressa nell’immaginario degli Italiani.

La Carriera di Gino Bartali

Gino Bartali esordì come ciclista dilettante nei primi anni trenta con la società “Aquila divertente”.

Nel 1934 vinse la quinta edizione della Coppa Bologna, valida come terza prova del Campionato toscano dilettanti, e con questa vittoria si laureò campione di Toscana.

Nel 1935 si sentì pronto al passaggio al professionismo, ma si iscrisse alla Milano-Sanremo come indipendente.

Incredibilmente si trovò in testa dopo aver staccato Learco Guerra.

Ma, sia a causa di un guasto meccanico sia a seguito del disturbo creato dal direttore de La Gazzetta dello Sport Emilio Colombo, venne ripreso e arrivò quarto in volata.

Venne quindi ingaggiato dalla società Fréjus, con la quale corse il suo primo Giro d’Italia, finendo settimo con una vittoria di tappa.

Concluderà la stagione con la vittoria all’Escalada a Montjuïc, alla Vuelta al País Vasco e ai campionati italiani.

Gino Bartali alla Legnano

Nel 1936 passò alla Legnano, diretta da Eberardo Pavesi e capitanata da Learco Guerra.

Il quale, intuite le qualità del nuovo arrivato, si mise al suo servizio come gregario per permettergli il successo alla Corsa rosa di quell’anno.

Successo che arrivò in modo trionfale per il toscano, con tre vittorie di tappa.

Pochi giorni dopo Bartali pensò seriamente di abbandonare la carriera in seguito alla morte del fratello minore Giulio.

Avvenuta a causa di un incidente in una gara di dilettanti.

L’anno si chiuse con la vittoria nel Giro di Lombardia.

Nel 1937, ormai capitano della Legnano e numero uno del ciclismo italiano, vinse il suo secondo Giro d’Italia.

E fu designato come capitano della Nazionale per tentare la conquista del Tour de France.

Vinto solo due volte da un italiano, Ottavio Bottecchia, nel 1924 e nel 1925.

Mentre era in maglia gialla, una brutta caduta nel torrente Colau durante la tappa Grenoble-Briançon, con conseguenti ferite alle costole, e una grave bronchite lo costrinsero però al ritiro.

Sempre nel 1937 divenne terziario carmelitano con il nome di Fra Tarcisio di S. Teresa di Gesù Bambino.

Nel 1938 fu spinto dal regime fascista a saltare il Giro d’Italia per preparare il Tour de France.

Nel quale trionfò aggiudicandosi anche due vittorie di tappa e alla cui premiazione rifiutò di rispondere con il saluto romano.

L’anno dopo riuscì finalmente a vincere la Milano-Sanremo ma, malgrado quattro vittorie di tappa, perse il Giro a favore di Giovanni Valetti.

Il Giro del 1940 e Fausto Coppi

Nel 1940 bissò il successo alla Milano-Sanremo e si preparò per cercare di vincere il suo terzo Giro.

Nella squadra della Legnano era arrivato un promettente ragazzo alessandrino di nome Fausto Coppi, voluto da Bartali stesso come gregario.

Durante la seconda tappa, la Torino-Genova, attardato da una foratura, Bartali cadde e si fece male.

A causa di un cane che gli tagliò la strada nei pressi di Boasi proprio mentre si stava ricongiungendo alla testa della corsa.

Pavesi, direttore del team, decise allora di puntare su Coppi, che era il meglio piazzato in classifica.

All’arrivo della tappa Bartali fece i complimenti a Coppi e si mise al suo servizio, come aveva fatto Guerra con lo stesso Bartali nel 1936.

Proprio su una salita sulle Alpi, Bartali era davanti di poche decine di metri a Coppi, che era alle prese con la classica “cotta” e forti dolori alle gambe.

Fausto stava per scendere dalla bici con l’intenzione di lasciare la corsa.

Bartali se ne accorse, tornò indietro, e ricordandogli i sacrifici fatti, riuscì a farlo risalire in bicicletta urlandogli.

«Coppi, sei un acquaiolo! Ricordatelo! Solo un acquaiolo!».

Bartali intendeva dire che chi non si impegna fino allo spasimo non è un vero ciclista, ma soltanto un acquaiolo, cioè un portatore d’acqua.

Un gregario insomma, non un campione.

A Bartali piaceva mangiare e bere anche prima delle gare, a differenza di Fausto Coppi che era molto attento alla dieta.

Coppi alla fine vinse il Giro.

La corsa, già disertata dagli stranieri, si chiuse il giorno prima dell’entrata in guerra dell’Italia, e la guerra sancì per cinque anni l’interruzione della carriera per i due campioni.

La seconda guerra Mondiale

Nella Seconda Guerra Mondiale Bartali fu costretto a lavorare come riparatore di ruote di biciclette.

Fra il settembre 1943 e il giugno 1944, indossata la divisa della GNR ( guardia Nazionale Repubblicana ), Bartali si adoperò in favore dei rifugiati ebrei.

Come membro dell’organizzazione clandestina DELASEM ( una delegazione per l’assistenza degli emigranti Ebrei ).

Compì numerosi viaggi in bicicletta dalla stazione di Terontola-Cortona fino ad Assisi, trasportando documenti e foto tessere nascosti nei tubi del telaio della bicicletta.

Per permettere ad una stamperia segreta di riuscire a falsificare i documenti necessari alla fuga di ebrei rifugiati.

Per questo motivo nel 2006, il Presidente della repubblica Carlo Azeglio Ciampi gli conferì la medaglia d’oro al merito civile per aver salvato «circa 800 cittadini ebrei».

Ricercato dalla polizia, sfollò a Città di Castello, dove rimase cinque mesi, nascosto da parenti e amici.

Il secondo dopoguerra (1945-1947)

Ripresa la carriera nel 1945, Bartali ormai trentunenne era dato per “finito”.

Mentre Coppi, di cinque anni più giovane, era considerato l’astro nascente, benché la prigionia in tempo di guerra gli avesse reso difficile la ripresa dell’attività.

Nel 1946 Bartali vinse il Giro d’Italia, mentre Coppi, passato alla Bianchi, terminò alle sue spalle a soli 47 secondi, stravinse poi il Giro di Svizzera.

Nel frattempo Jacques Goddet fondava un nuovo quotidiano, L’Équipe, e si preparava per l’anno dopo a riprendere l’organizzazione del Tour de France in un paese da ricostruire.

Bartali vinse la Milano-Sanremo nel 1947 e perse il Giro d’Italia a favore di Coppi, anche per un banale guasto meccanico.

Bissò comunque il successo al Tour de Suisse, all’epoca la più ricca, e una tra le più prestigiose, tra le corse a tappe.

La vittoria al Tour del 1948 di Gino Bartali

Il 1948 vide Bartali in difficoltà per vari motivi nella parte iniziale della stagione.

Fu attardato da una caduta al Giro d’Italia, in cui terminò solo ottavo, facendo da spettatore a una conclusione che vide Coppi ritirarsi per protesta per la mancata squalifica di Fiorenzo Magni.

A causa delle spinte ricevute in salita (spinte che costarono il Giro a Ezio Cecchi, giunto secondo a soli 11 secondi da Magni).

Bartali fu quindi l’unico tra i big a poter rappresentare l’Italia al Tour de France (Coppi non si riteneva pronto e Magni non era “gradito” ai francesi per ragioni politiche.

Essendo sospettato di simpatie fasciste, e venne designato capitano.

Messa in piedi una “squadra da quattro soldi”, come era stata definita, si apprestò al più grande trionfo della carriera.

Malgrado la non eccelsa squadra, l’astio dei francesi nei confronti degli italiani, e l’età (con i suoi 34 anni era uno dei più anziani corridori presenti), entrò nel mito del Tour.

Leggendaria in particolare la sua fuga sulle Alpi che gli consentì di vincere la Cannes-Briançon.

Attraverso il Colle d’Allos, il Colle di Vars e il Colle dell’Izoard (dove è ricordato con una stele), recuperando gli oltre venti minuti di svantaggio che lo separavano da Louison Bobet.

Il giorno successivo vinse nuovamente nella tappa da Briançon a Aix-les-Bains, di 263 km, attraverso i colli del Lautaret, del Galibier della Croix-de-Fer del Coucheron e del Granier, conquistando la maglia gialla.

L’attentato a Palmiro Togliatti

Secondo molti, l’impresa di Bartali aiutò a distogliere l’attenzione dall’attentato di cui era stato vittima Palmiro Togliatti.

Allora segretario del PCI, avvenimento che aveva provocato una grande tensione politica e sociale in Italia, che rischiava di sfociare in una guerra civile.

É comprovato che Alcide De Gasperi telefonò allo stesso Bartali.

Amico, estimatore e compagno dell’Azione Cattolica, per incitarlo, chiedendogli un’impresa epica che potesse rasserenare gli animi, la sera della vigilia della Cannes-Briançon.

Erano passati 10 anni dall’impresa del 1938 sui medesimi colli, e ora aveva un distacco di 21 minuti da Louison Bobet, maglia gialla.

Durante il corso della tappa fu seguito da Vittorio Pozzo, che al suo attacco sul Colle dell’Izoard gli grido: “Sei immortale”.

A Parigi i francesi applaudirono a lungo Gino, riconoscendogli valore sportivo e politico e riabilitando l’immagine degli Italiani, rei colpevoli della “coltellata alle spalle” della seconda guerra mondiale.

Vincendo stabili due record tuttora ineguagliati: la distanza maggiore in anni fra il primo e ultimo Tour vinto, 10 anni, e il distacco maggiore fra il primo e secondo classificato.

Al rientro dalla Francia il campione venne ricevuto dallo stesso De Gasperi, che gli chiese cosa avrebbe voluto in regalo per quell’impresa: Bartali, si racconta, chiese di non pagare più le tasse.

L’anno si chiuse con il disastroso campionato del mondo su strada di Valkenburg.

In cui lui e Coppi, strafavoriti, anziché collaborare rimasero nelle retrovie controllandosi a vicenda, e si ritirarono tra la delusione dei tanti immigrati italiani in Olanda.

Gli ultimi anni (1949-1954)

Nel 1949 Bartali giunse secondo nel Giro d’Italia vinto da Coppi e lo aiutò poi nella vittoria al Tour de France, giungendo egli stesso secondo.

L’anno dopo vinse una terribile Milano-Sanremo sotto il diluvio, ma decise poi di ritirarsi al Tour de France mentre Magni conduceva la corsa, causa l’aggressione dei tifosi francesi sul Col d’Aspin.

Quarto nei Tour del 1951 e del 1952, in cui aiutò Coppi a vincere, vinse a trentotto anni il suo ultimo grande titolo, il campionato italiano.

Nel 1953, dopo aver vinto a trentanove anni il Giro della Toscana, ebbe un incidente stradale che rischiò di fargli perdere la gamba destra per gangrena.

Dopo pochi mesi però rientrò in scena alla Milano-Sanremo.

Anche se non colse un grande risultato, la folla fu tutta per lui.

A Città di Castello, dove passò diversi mesi da sfollato protetto dalla popolazione, volle concludere la sua attività da professionista, correndo in un circuito creato apposta per l’occasione, nel 1954.

Profondamente cattolico, nel 1950 fece una donazione importante, secondo alcuni di circa 100 000 pesetas, per contribuire a continuare i lavori della Sagrada Família a Barcellona.

Cosa fece Gino Bartali dopo il ritiro

Nel 1959 ingaggiò nella sua squadra, la San Pellegrino Sport, il campionissimo Fausto Coppi, allora in declino, con l’obiettivo di rilanciarlo.

Coppi aveva invitato il suo ex rivale e ora caposquadra nel famoso viaggio in Alto Volta che avrebbe finito per costargli la vita, ma Bartali rinunciò, volendo passare i momenti liberi da gare con la famiglia.

Composta dall’amata moglie Adriana Bani (sposata nel 1940 a Firenze) e da tre figli, Andrea, Luigi e Bianca, con i quali era solito trascorrere le estati nella montagna di Pistoia, nel piccolo paese di Spignana.

Negli anni seguenti il fiorentino fece poche presenze nel mondo del grande ciclismo, non esitando però a lanciare messaggi contro i mali di questo sport: il doping, la corruzione e gli ingaggi troppo alti.

Nel 1992 condusse il TG satirico Striscia la notizia.

Morì per un attacco di cuore nel primo pomeriggio del 5 maggio 2000, all’età di 85 anni, nella sua casa di piazza cardinale Elia Dalla Costa a Firenze. Venne sepolto nel cimitero di Ponte a Ema.

L’attività a favore degli ebrei

«Il bene si fa, ma non si dice. E certe medaglie si appendono all’anima, non alla giacca.» (Gino Bartali)

23 settembre 2013 è stato dichiarato Giusto tra le nazioni dallo Yad Vashem, il memoriale ufficiale israeliano delle vittime dell’olocausto fondato nel 1953.

Riconoscimento per i non ebrei che hanno rischiato la vita per salvare quella anche di un solo ebreo durante le persecuzioni naziste.

Nella motivazione dello Yad Vashem si legge che Bartali, «cattolico devoto, nel corso dell’occupazione tedesca in Italia ha fatto parte di una rete di salvataggio i cui leader sono stati il rabbino di Firenze Nathan Cassuto e l’arcivescovo della città cardinale Elia Angelo Dalla Costa.»

Questa straordinaria attività a favore dei perseguitati è stata descritta nel libro “Gino Bartali, mio papà” di Andrea Bartali.

Il figlio del campione ha fatto una lunga opera di ricerca di testimonianze e, insieme alla propria figlia Gioia, ha continuato a mantenere viva l’immagine di Gino.

Il 16 maggio 2017, alla vigilia della partenza dell’undicesima tappa del Giro d’Italia (da Ponte a Ema a Bagno di Romagna), la squadra israeliana di ciclismo Cycling Academy, fondata da Ron Baron ha organizzato una corsa.

Con la partenza dalla stessa Ponte a Ema fino ad Assisi, sullo stesso tragitto che ‘Ginettaccio’ percorse molte volte per aiutare gli ebrei perseguitati.

Il 22 aprile 2018, il portavoce di Yad Vashem, Simmy Allen, conferma la notizia, anticipata dal sito “Pagine Ebraiche”, secondo la quale Gino Bartali ha ricevuto la nomina postuma a cittadino onorario di Israele.

Nel corso di una cerimonia tenutasi il 2 maggio dello stesso anno, due giorni prima della partenza del Giro d’Italia da Gerusalemme.

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